护送“夜空中最重的星”,长征五号火箭发射成功

新京报讯(记者 倪伟)没有搭乘航天员,也没有把探测器送到月球、火星,看似寻常的一次航天任务,却让长征五号摘得今年“最受关注发射”的桂冠。

 

12月27日20时45分,在海南文昌卫星发射中心,长征五号将实践二十号卫星顺利送入预定轨道。这是长征五号火箭的第三次发射,也是时隔两年多后再次执行发射任务。

 

此次长征五号重返太空,护送的是我国研制的最重的卫星,也是全球最重的通信卫星:卫星实践二十号。

 

更令人期待的好戏还在后面:按照计划,2020年,长征五号将陆续实施嫦娥五号月球采样返回、火星探测、空间站建设等一系列重要任务。同年,长征五号B型火箭也将首飞。

护送“夜空中最重的星”,长征五号火箭发射成功

海南文昌卫星发射中心,长征五号发射瞬间。图/中国航天科技集团

长征五号拉开航天“超级2020”大幕

 

长征五号遥三(专业术语,即该型火箭生产序列中的第三枚)火箭成为年度最受关注发射,原因在于,此次发射关乎后续一系列重大航天任务,牵一发动全身。

 

嫦娥五号即将去往月球,并首次带回采集的地质样本;火星探测器正准备抓住2020年的探火窗口,实施我国首次火星探测;空间站建设也箭在弦上,计划在3年内搭建完成。

 

这些任务时间表都已经明确,万事俱备、只欠“东风”:火箭。

 

运送这些载荷的火箭,都是长征五号系列,包括长征五号和长征五号B两型火箭。长征五号为“两级半”构型,即芯一级、芯二级加上芯一级捆绑的四个助推器。长征五号B为“一级半”构型,仅有芯一级和助推器,专门用于近地轨道发射,如空间站舱段。

 

只有长征五号遥三及计划中明年长五B首飞这两次任务取得成功,这一系列航天“超级2020”的大戏,才能如约拉开大幕。

 

“超级2020”中的部分计划,最早曾被写在2017年的日程表里。检索官方消息可知,嫦娥五号最早计划2017年底发射。但当年7月长五发射失利导致后续任务推迟,嫦娥五号便迟至今日仍未出征,其后部分任务也相应推迟。

 

护送“夜空中最重的星”,长征五号火箭发射成功

实践二十号卫星装在整流罩中转运。庄茜倩 摄

长五遥三的使命:护送夜空中最重的星

 

长五遥三火箭此次发射,护送的是目前我国地球同步轨道上最重的卫星:实践二十号卫星,重达8002千克。

 

长征五号此次留下了充足的余裕,其实作为我国运载能力最大的火箭,长五地球同步轨道运载能力能达到14吨。长五B火箭近地轨道的运载能力达到25吨左右,可以一次性将空间站核心舱发射到位。

 

长五还能将8吨级探测器送到地球-月球转移轨道,将5吨级探测器送到地球-火星转移轨道。搭配合适的上面级,长五能将探测器送到木星等太阳系行星上。

 

实践二十号卫星也是目前我国技术含金量最高的卫星,一身“黑科技”,具有浓厚的实验气息。瞄准航天未来发展需求,实践二十号卫星搭载了激光通信、Q/V频段通信、深冷回路等十余项国际领先的前沿性、战略性技术试验载荷,多项为国际或国内首次。

 

实践二十号卫星将开展的基于深冷环路热管的35K温区深低温传输在轨演示,属国际首次,将为深空探测卫星高灵敏度探测器的研制奠定基础。另一项国际首次实验,是基于形状聚合物可展结构的在轨试验,验证形状记忆复合材料的可控主动变形性能,为空间大型可变结构的研制提供新途径。

 

国内首次实验的项目,包括5.5GHz带宽Q/V频段星地通信试验,为静止轨道通信卫星用频空间开辟新领域;以及高轨相干体制激光通信试验,最高速率达4.8Gbps,将刷新静止轨道激光通信速率新指标。

 

护送“夜空中最重的星”,长征五号火箭发射成功

基于东方红五号卫星平台研制的实践二十号卫星在厂房中。庄茜倩 摄

 

为大容量卫星铺路:东方红五号平台离成熟再进一步

 

实践二十号的另一项使命,是为东方红五号卫星平台验证技术。实践二十号基于东方红五号卫星平台研制,后者是我国新一代大型地球同步轨道卫星平台,可满足未来20年大容量卫星应用需求。

 

基于东方红五号平台的卫星起飞重量可达8000-9000kg,设计寿命长达16年,达到国际领先水平。如今以宽带通信卫星为代表的卫星需求日益迫切,业界预测到2022年,大容量(高通量)卫星将占全球总卫星带宽的50%,我国将依托东方红五号平台,研制若干颗大容量通信卫星,覆盖“一带一路”沿线国家及周边地区。

 

此次实践二十号升空,将验证东方红五号卫星平台桁架结构、卫星电源、散热技术、化学推进等8大项关键技术,也标志着东方红五号平台成熟度提升了一步。

 

新京报记者 倪伟

编辑 陈思 李国君

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2020-01-20 15:12:07